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Des souterrains plein d’histoire
Auteur: Lycia Liottier Écrit le: 07/05/2019

Des souterrains plein d’histoire

Les sous-sols de Paris sont presque aussi célèbres que sa surface, quelle est leur histoire ?

Lorsque vous déambulez dans les rues de Paris, il y a 280 km de galeries souterraines qui s’étendent sous vos pieds, un labyrinthe mystérieux et peut-être un peu terrifiant. L’histoire débute à l’époque gallo-romaine, les habitants de Lutèce (ancien Paris) allaient chercher des pierres sous terre afin de construire leur foyer. C’est ainsi que les premiers couloirs ont été creusés.

De nombreux siècles plus tard, en 1786, les souterrains prirent un tout autre rôle… Pour des raisons de salubrité publique, les cimetières de la capitale sont vidés et les ossements sont entreposés à 20m sous la surface. C’est d’ailleurs à ce moment que les carrières prennent le nom de « catacombes ».

Avant une ouverture au public, les catacombes sont réorganisées suivant un aménagement décoratif. Les ossements sont rangés et exposés soigneusement et des autels ou tombeaux au style égyptiens sont aménagés dans le parcours. Dès 1809, elles sont accessibles au public sur rendez-vous. Les avis et impressions des visiteurs sont recueillis. L’empereur d'Autriche François Ier et Napoléon III s’y sont d’ailleurs rendus, curieux de découvrir cet endroit mystérieux.

Aujourd’hui, il est encore possible de visiter ces souterrains. La partie officielle et visitable se trouve dans le 14ème arrondissement, sur 1,7 km. Il s’agit d’un réel musée ! En revanche, beaucoup de curieux s’aventurent illégalement dans ces carrières et défient les dangers qui s’y trouvent. Visites, fêtes et jeux y sont organisés. D’ailleurs, la première fête y a eu lieu en 1777 d’après une note de l’inspecteur général des carrières de l’époque : « Nous avons des gens qui viennent la nuit et les fêtes dans nos carrières. Ils nous débouchent les puits. J’ai le nom de trois et la demeure de deux que je viens de donner à M. le lieutenant de police. »

Si vous souhaitez y faire un tour, rendez-vous sur le site officiel des musées de Paris.

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